Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

0
136

Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

Как гром среди ясного неба, на прошлой неделе Apple бесцеремонно попрощалась с HomePod. Ни тебе презентации, ни пресс-релиза, ни обновлённой модели – просто «снимаем с производства, будем поддерживать, покупайте HomePod mini». Всё.

Оглядываясь назад, такой исход как минимум наполовину был предсказуем. Из всех продуктов последних 5 лет, HomePod рекордно быстро ушёл в тень, откуда выглядывал максимум один раз в год – и то ради миниатюрного, несущественного обновления прошивки.

Первая умная колонка компании сыскала ограниченную популярность среди активных жителей экосистемы Apple. Она звучала действительно хорошо, имела на тот момент передовую технологию адаптации звука к помещению и смотрелась как раз на свои деньги: то есть гордо и дорого.

Однако рекомендовать её с каждым годом становилось всё сложнее. Конкуренты не заставили себя ждать. Но и сами купертиновцы, увы, привели устройство к такому бесславному концу.

Четыре следующих причины загнали HomePod на обочину истории, где устройство настолько увязло, что компании было проще оставить его там навсегда, чем вытягивать.

1. Цена. Умные колонки подешевели, а колонки-колонки – поумнели

Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

Ещё в первый год своего существования аналитики высказывали опасения: мол, у девайса есть серьёзные конкуренты во всех нишах, и без диверсификации моделей HomePod долго не протянет. Именно так и получилось.

С одной стороны, его победил Amazon Echo. Десятки моделей «Эха» на любой вкус и цвет, от копеечных до продвинутых, ударно продвигались через ключевую для США торговую площадку и обильно субсидировались самой Amazon.

Благодаря неустанному обновлению возможностей ассистента и его глубокой интеграции в маркетплейс «амазона», Echo стремительно просочился в подавляющее большинство американских домохозяйств – и увёл почву из-под ног HomePod на домашнем рынке Apple.

С другой стороны, «хоумпод» зажали производители других умных колонок. Политика лицензирования ассистентов Amazon и Google привела к появлению сотен различных моделей, где ассистент был дополнительным, но не ключевым пунктом привлекательности устройства.

В итоге спустя пару лет конкуренты – при меньшей стоимости, иногда в разы – научились лучше HomePod играть музыку, отвечать на запросы и вообще быть полезным в быту устройством. На стороне акустики Apple остался только факт интеграции в экосистему, к которому тоже накопилось немало вопросов.

Не зря последние два года жизни колонку из Купертино на Западе повсеместно продавали за $199 вместо $349.

2. Недоступность. HomePod продавался в считанных странах

Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

Из всех девайсов Apple за последние 5 лет, HomePod удостоился наименьшей географии продаж – и это ему точно не помогло обрести популярность.

Вот страны, где последние три года можно было официально купить умную колонку Apple:

► США
► Великобритания
► Австралия
► Канада
► Франция
► Германия
► Япония
► Тайвань

Всё. Больше нигде! Десятки стран Европы, существенная часть Азии, Россия остались за бортом.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  У российских операторов начались сбои из-за оборудования Роскомнадзора для суверенного рунета

Понятно, что «серый» рынок никто не отменял. Но недоступность устройства через официальные каналы, плюс его специфические особенности (отсутствие у вас гаджетов Apple делит логичность покупки на ноль) привели к низкому, если не микроскопическому, интересу к гаджету за пределами вышеупомянутых стран.

Даже я, глубоко плывущий в экосистеме, ни разу не смог найти себе причину пойти и купить «серый» HomePod. Дело было даже не в цене или недоступности: две следующих причины всегда останавливали, и останавливать продолжают по сей день.

3. Siri. Ассистент на колонке вёл замкнутую жизнь

Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

По непонятной лично мне причине, Siri на HomePod – это отдельный подвид умного ассистента Apple, имеющий поразительно немного общего с аналогом на борту iPhone, iPad и Mac.

Так как колонка была заточена под управление голосом, то недостатки и слабые места Siri прямо отражаются на полезности HomePod. Более того, они влияют и на HomePod mini.

Во-первых, сам ассистент для колонки локализован на считанные языки:

▪ английский
▪ кантонский
▪ французский
▪ немецкий
▪ севернокитайский
▪ испанский

Если вы не владеете каким-либо из вышеперечисленных языков, то увы.

Во-вторых, выбор языка жёстко привязывается к функциональности ассистента. Если в вашей стране говорят на английском, но сама страна – не США или Великобритания, то слушать вы будете новости Америки/Великобритании, узнавать о результатах местных спортивных игр и так далее. Это не просто выбор языка, а выбор страны функционирования всех «умных» фич колонки.

В-третьих, HomePod не распознаёт больше одного языка одновременно – как и сама Siri. Если какой-нибудь Яндекс.Станции я проговорю англоязычное название трека, то она меня в 90% случаев поймёт. Но американская Siri вообще не знает, как работать с треками на других языках, включая русский. Приходится танцевать с бубном, как делает Илья со своей HomePod mini.

-Хэй, Siri, сколько сезонов в сериале «Игра Престолов»? -Извините, но я не могу узнать информацию о сериалах на HomePod.

Наконец, возможности Siri и качество её ответов уже много лет отстают от того, что предлагают другие умные ассистенты. Я даже не говорю про русский язык здесь: если уж американцы недовольны помощником на HomePod, то что говорить про остальных…

4. Замкнутость. Нет экосистемы – нет колонки

Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

Управлять HomePod можно двумя способами. Либо вы общаетесь с Siri и воспроизводите музыку напрямую с серверов Apple Music. Либо вы транслируете звук с других устройств Apple по локальному интернету через закрытый протокол AirPlay 2.

Оставив за бортом претензии к AirPlay (он ОЧЕНЬ сильно завязан на качество Wi-Fi), остаётся один вопиющий недостаток, которого у хорошей стационарной или портативной акустики быть не должно: полнейшая замкнутость стандартов подключения и работы.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  5 сериалов про русских шпионов. Наши могли и могут

У HomePod фактически нет Bluetooth, самого распространённого стандарта передачи звука в мире. Это сильно урезает его функциональность для тех, кто не ограничен одной только экосистемой Apple.

Существуют методы подключения к HomePod через сторонние приложения-плееры и программы-трансляторы сигнала AirPlay 2 – но удобного в этом мало. При этом в колонке вообще-то есть сам Bluetooth, просто в Купертино не разрешают принимать по нему звук от других устройств.

А ещё у HomePod нет AUX-входа, как и вообще любого другого входа. То есть проводные источники аудио к колонке просто не подключить – никак.

Всё это приводит к тому, что колонка фактически становится мёртвым грузом, если у вас нет интернета и гаджета Apple под рукой. Более того, если компания однажды решит прекратить её поддержку и отключит от серверов, вы ничего с ней сделать не сможете, кроме как сделать источником аудио через тот же закрытый AirPlay 2.

Сейчас в абсолютном большинстве приличных колонок любого ценового диапазона есть как Bluetooth, так и вход AUX. А некоторые стационарные даже оптический вход имеют. Покупать такие на долгий срок гораздо логичнее, чем модель, накрепко привязанную к серверам, облакам и интернету в целом.

Если Apple хочет успеха на рынке акустики, эти 4 проблемы надо решать

Почему Apple отказалась от HomePod? 4 причины провала колонки

Самое грустное в ситуации – не то, что HomePod снимают с продажи. Проблема в том, что все четыре вышеперечисленных проблемы актуальны и для HomePod mini.

Однако против них у маленькой версии есть очень большое преимущество: относительно низкая цена. HomePod mini стоит $99, то есть в три с половиной раза дешевле обычного HomePod. За эти деньги ему можно многое простить.

Мир портативной и стационарной акустики круто изменился в последние годы. Сейчас в раскладе от 50 до 150 долларов в изобилии доступны и умные, и не очень умные (но нормально звучащие) колонки самых разных форм и особенностей.

И я по-прежнему, даже за $99, не вижу причины покупать HomePod. Удобства в его использовании в России немного, звучит она (увы) не на эти деньги, а интеграция в экосистему в нашей суровой реальности даёт совсем немного пользы (и предостаточно минусов) в сравнении с домашним рынком.

Решение компании резко снять HomePod с продажи, не предложив замену в той же «весовой категории», намекает на нежелание Apple продолжать с кем-либо бороться на этом рынке. А жаль. Всего четыре вышеперечисленных проблемы не кажутся нерешаемыми, а результатом их устранения было бы действительно хорошее устройство для дома.

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь